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Costa amalfitana con Rick Stevens

Hola, soy Rick Steves, disfrutando más de lo mejor de Europa. Y esta vez, estamos explorando la dramática zona de la costa de Amalfi en Italia, y en algún lugar a lo largo de aquí, vamos a encontrar una gruta azul. Gracias por acompañarnos. Justo al sur de Nápoles están algunas de las atracciones más apreciadas de Italia. A lo largo de una costa impresionante, encontrará ciudades turísticas de moda, antiguas ruinas y encantadoras escapadas a islas. El atractivo de Sorrento y de la Costa de Amalfi es todavía hoy en día un éxito entre los viajeros. Empezaremos con los encantos del sur de Italia de Sorrento, probaremos la comida tradicional italiana con un toque juguetón, conduciremos a lo largo de la dramática Costa de Amalfi, disfrutando de sus pueblos en los acantilados, y pasearemos a la sombra de los templos griegos de Paestum y haremos un crucero a la seductora Isla de Capri, con su romántica Gruta Azul. En el sur de Europa, Italia se adentra en el mar Mediterráneo. La costa que se extiende al sur de Nápoles está llena de tentaciones. Desde nuestra base en Sorrento, exploramos la Costa Amalfitana, parando en las ciudades de Positano y Amalfi. Después de visitar los templos de Paestum, navegamos hacia la Isla de Capri. Enclavada en un saliente bajo las montañas y sobre el mar, salpicada de limoneros y naranjos, Sorrento es una atractiva ciudad turística de 20.000 habitantes, y en verano, otros tantos turistas. La serena Sorrento está bien situada, tanto como trampolín para la visita de la región, como un buen lugar para simplemente quedarse y pasear. Mientras que a sólo una hora al sur de la salvaje y loca Nápoles, los sorrentinos han hecho un gran esfuerzo para crear un lugar completamente seguro y elegante para que los turistas vengan, se relajen y disfruten gastando su dinero. Mientras que la ciudad es calurosa y llena de turistas durante el verano, nosotros estamos aquí a mediados de abril. El clima es confortable, y la mayoría de los que disfrutan de la diversión bajo el sol de Sorrento son locales. Sorrento se remonta a la antigua Grecia. De hecho, la palabra “Sorrento” viene de la palabra griega para “sirena”. En su legendaria Odisea, Ulises pasó navegando y superó el traicionero atractivo de las seductoras sirenas. Al hacerlo, abrió esta región a la colonización. Para los antiguos griegos, lugares como Sorrento eran el salvaje, salvaje oeste. El plano original griego de la ciudad sobrevive corriendo de este a oeste para la mayor cantidad de luz solar y de norte a sur para la prevaleciente y refrescante brisa. Mientras que la brisa es bienvenida en el verano, incluso en la antigüedad, los documentos reportan que los locales se quejan del frío viento invernal. Las callejuelas de Sorrento dan una idea de su larga historia y su rica cultura. Este palacio del siglo XIII recuerda a una época de dificultades. No tenía balcones por razones de seguridad. Pequeños santuarios decoran las paredes en todo el sur de Italia. Los fieles católicos rezan a María con la esperanza de que ella los defienda en el cielo. Los italianos veneran a María, y los hombres italianos también veneran a sus madres. Aún así, los hombres italianos han construido en sus vidas zonas libres de mujeres. Aquí en el Club de Hombres de Sorrento, los hombres – y sólo los hombres – juegan a las cartas y cotillean bajo un emblema histórico de la ciudad y una cúpula del siglo XVI con frescos. Aunque originalmente era un lugar donde se reunían los nobles de la ciudad, hoy en día, este es el club de los hombres de la clase trabajadora.

Estrictamente nada de mujeres, y tampoco teléfonos. Desde el centro antiguo, un antiguo camino zigzaguea hasta la Marina Grande, el puerto histórico de Sorrento. Justo antes de llegar al puerto, se pasa por una antigua puerta griega, un recordatorio de que Marina Grande siempre fue un pueblo separado con sus propios y orgullosos residentes. Se dice que incluso sus gatos se ven diferentes. Los sorrentinos creen que, debido a que esta sección de la ciudad fue encerrada fuera de la muralla fortificada durante las incursiones piratas, los habitantes de Marina Grande descienden de la estirpe sarracena, o pirata turco. Los sorrentinos todavía asustan a sus hijos diciendo: “Compórtense o los turcos se los llevarán”. Hoy en día, no hay mucho de amenazante en los “turcos” de Marina Grande. La economía del puerto todavía se basa en su colorida flota pesquera, y más recientemente, en sus muchos restaurantes de mariscos. El Ristorante Delfino, dirigido por la familia, obtiene sus mariscos directamente del barco del pescador. Se sirven platos tentadores con entusiasmo a los hambrientos locales en el muelle. Saludos. Salude, signore. Steves: Por aquí, los limones están por todas partes. Todas las demás tiendas son de color amarillo limón. Las tiendas embotellan sus propias golosinas cítricas, y son generosos con las muestras. Cuando se trata de puestos de fruta en Sorrento, frunce el ceño. En la Costa de Amalfi, siempre hay algo que aprender en esta tierra donde hay más limones que limonada. En Sorrento, hay limones por todas partes. Háblame de tus limones. Estos son los típicos limones de Sorrento, ¿vale? Eso es… Es la piel. Oh, eso es bonito. Con esto, hacemos limoncello. Puedo oler el limoncello. Sí. Bien, ¿cuál es el grande? Este grande es Cedro. Esto lo calentamos con aceite de oliva extra virgen y sal cerca del pescado. Así que con la cena, con el pescado? Sí. Sí. Muy bonito. Gracias. Gracias. Adiós. Ciao. Ciao. Steves: Sorprendiendo a los visitantes, justo en el centro de la ciudad, es un acogedor limonar. Un abundante huerto proporciona a los locales y a los turistas un fragante y tranquilo paseo. En la tienda rústica, ponga el broche final a su visita con una degustación del licor favorito de la región, el limoncello. Aunque hay muchas playas cerca de Sorrento, muchos hoteles ofrecen a los viajeros una alternativa atractiva. Nuestro Hotel Minerva es como un templo de los adoradores del sol, con una espectacular terraza con vistas al Mediterráneo y una pequeña piscina que cuelga de un acantilado. Este lugar proporciona todo lo que busco – un eficiente lobby y un acogedor salón, y una simple habitación con una buena cama y una gran vista. Durante la temporada alta, muchos hoteles requieren media pensión. Eso significa que debes comprar el almuerzo o la cena allí. Es una política razonable, diseñada para mantener los restaurantes del hotel ocupados, pero prefiero un hotel como este, uno que deja las comidas como opcionales, así que soy libre de salir y encontrar cualquier restaurante que me guste. Y esta noche, ese restaurante es Il Buco. Alguna vez fue el sótano de un antiguo monasterio, hoy es un pequeño y elegante restaurante que sirve comida de alta calidad y deliciosamente presentada. Muestran buen vino y ofrecen un servicio elegante. En la cocina de vanguardia, los chefs se enorgullecen de tomar una actitud juguetona hacia los platos tradicionales italianos. En mis guías, me esfuerzo por listar los lugares con propiedad práctica. El dueño de Il Buco, Peppe, diseña su menú en torno a lo que es fresco, y explica con amor cada plato a sus invitados. Peppe: Generalmente, es el espagueti vongole, pero queremos jugar con la tradición. Hacemos una pequeña distracción en este plato con un poco de pasta y almejas al otro lado. Sólo perdona la idea de usar tu dedo… limpia las almejas, pon la mano y juega con los espaguetis. Buon appetito. ¿Puedo reorganizarlo a mi manera? Sí. Muchas gracias. Steves: Y durante una agradable noche sorrentina, las calles se llenan de gente disfrutando de una convivial passegiata. Para muchos, una parada en la gelateria es una parte regular de la noche familiar. La Gelateria Davide seguro que tiene el sabor que se ajusta a su estado de ánimo. Examine la deliciosa línea del coro antes de ordenar. Gracias. Ciao. Ciao.

Esto no es un festival, es sólo otra noche… una celebración de la comunidad en el mundo mediterráneo. Con toda esta acción en las calles, ¿quién quiere volver a casa? Sorrento es la base ideal para explorar la impresionante Costa de Amalfi. Los turistas se alinean cada mañana, empacando los autobuses que hacen el memorable viaje de un día. Pero este es un caso en el que contrato un taxista, como Raffaele Monetti, para que sea mi conductor y guía. ¿Es hora de un viaje por la Costa de Amalfi? Sí. Bien. Steves: Pero, especialmente para un grupo pequeño, cuando se tiene en cuenta el valor de su tiempo y la frustración de tratar de explorar una congestionada y costosa parte de la costa italiana por su cuenta, un día con su propio conductor puede ser un buen valor. Sí. La costa de Amalfi es caótica, pintoresca, con la vida en Italia en su mejor momento. Con sus impresionantes paisajes, sus ciudades portuarias y sus ruinas históricas, la Costa de Amalfi es la costa italiana con más. Ya sea en autobús o en taxi, el viaje al sur de Sorrento es uno de los mejores viajes por carretera del mundo. Se ganará el respeto de los ingenieros italianos que construyeron la carretera por primera vez, y aún más el respeto de los conductores de autobús que la conducen. Hoteles y villas en voladizo se aferran al terreno vertical, y hermosas calas de arena se divierten desde muy abajo. Mientras se hiperventilan, noten cómo el Mediterráneo realmente brilla. El tráfico es tan pesado que los autobuses turísticos privados sólo pueden ir hacia el sur. Aún así, debido a los caminos estrechos y las curvas cerradas, esperen algunos retrasos… Y disfruten del espectáculo. Hermoso. Miren la ingeniería aquí. Monetti: Esta carretera es muy, muy antigua. Tiene unos 750 años. ¿750 años? Sí. Para hacer este camino, se necesitan unos 150 años desde Sorrento hasta Salerno. Especializada en paisajes, compras y arena, la ciudad turística de Positano cuelga en el tramo más espectacular de la costa. Sólo una calle de Positano permite el tráfico motorizado, el resto son empinadas calles peatonales. Debido a que el acceso a los autobuses es tan limitado y los hoteles no aceptan grandes grupos, la ciudad – a diferencia de Sorrento – se ha librado del impacto del turismo de los grandes autobuses. El pueblo está aplastado en un barranco, con estrechos callejones peatonales que descienden en cascada hasta el puerto. El horizonte se ve como hace un siglo. Los estrictos códigos de construcción impiden las estructuras modernas. Las cúpulas de los tejados de la ciudad, poco profundas, están llenas de arena. Estas proporcionan aislamiento… fresco en verano, cálido en invierno. Los empinados callejones de Positano son una forma de vida para los 4.000 corpulentos residentes. Es una agradable reunión de cafés, galerías y boutiques. Hay poco que hacer aquí excepto comer, mirar escaparates y disfrutar de la playa y las vistas… y así es exactamente como les gusta a sus muchos visitantes. La playa es una escena relajada. Los barcos transportan a los visitantes dentro y fuera, los jóvenes Romeos pulen sus embarcaciones… …y la multitud del café observa cómo se desarrolla todo. No hay manera de evitar las subidas que vienen con este asombroso paisaje. Para ahorrar algunos pasos, disfruto de la eficiencia de tener un móvil en la carretera. Puedes comprar uno barato aquí o traer uno que funcione en Europa desde casa. Estoy listo para seguir adelante, y Raffaele dijo que le llamara para que lo recogieran. Muchas de las mejores vistas de la Costa de Amalfi están justo al sur de Positano. Verán varias torres de vigilancia medievales construidas para advertir de los ataques de los turcos o piratas sarracenos. Las torres, son muy antiguas, de la época de los sarracenos. ¿Los piratas sarracenos? Sí. Así que hay 30 de ellas a lo largo de la costa. Sí. ¿Por qué tantos? Porque necesitaban las torres sólo para decirle a la gente que los sarracenos estaban en camino. ¿Así que era una advertencia sobre los ataques? Sí, sólo una advertencia. Y advirtieron con un fuego en la cima de la torre. Así que cada torre tiene un poco de fuego. Oh, así que, como, muy rápido, podrías correr la voz de que los sarracenos están llegando. Sí, y toda la gente, simplemente van desde la playa hacia arriba. Huyen de los piratas. Huir, sí. La Costa de Amalfi lleva el nombre de este pueblo. Después de la caída de Roma, Amalfi emergió como una república independiente. Por más inocente que parezca hoy, en su apogeo en el siglo X, Amalfi era una potencia marítima. Con una flota comercial que controlaba la región, competía con Génova y Venecia.

La República de Amalfi acuñó sus propias monedas. Incluso estableció las reglas del mar, cuyas bases sobreviven hoy en día. Pero en 1343, esta pequeña casa de máquinas fue devastada por un tsunami. Este desastre, agravado por una plaga mortal, dejó a Amalfi en un humilde remanso. Hoy en día, los astilleros, donde se construyeron sus poderosas galeras hace mil años, albergan tiendas de turismo y la antigua gloria del imperio de Amalfi, de tamaño medio, se recuerda en este mapa de mosaicos. Pero los turistas parecen ignorar el ilustre pasado de la ciudad. Están aquí para disfrutar de la buena vida bajo el sol de Amalfi. Hoy en día, la ciudad vive del turismo, y se enorgullece de una catedral más grande de lo que una ciudad de 7.000 habitantes merecería. La imponente escalera de la iglesia proporciona un lugar de encuentro ideal para los locales. Su fachada de fantasía es neobizantina, que data sólo del siglo XIX. Pero esta puerta de bronce tiene mil años de antigüedad, dada a Amalfi por un rico comerciante local que la hizo construir en Constantinopla. La catedral está ricamente decorada. Detrás de su fino crucifijo de madera del siglo XIII, una pintura muestra a San Andrés martirizado en una cruz en forma de X. Y el mismo San Andrés está enterrado aquí. Las sagradas reliquias fueron fuentes de poder en la Edad Media. Al igual que Venecia necesitaba los huesos de San Marcos para figurar en el mapa de peregrinación, Amalfi consiguió a San Andrés… uno de los apóstoles que dejó sus redes para unirse a los pescadores originales de hombres. Los restos de San Andrés fueron traídos aquí desde Constantinopla en 1206 durante las Cruzadas. Eso es una indicación de la riqueza y la importancia de Amalfi en ese entonces. San Andrés está cerca y es querido por la gente de Amalfi porque se le atribuye el haber salvado a la ciudad de cierto pillaje y saqueo en el siglo XVI durante una incursión pirata. Justo cuando un horrible ataque parecía inevitable, una extraña tormenta golpeó y el barco pirata fue destruido. Este tablón es todo lo que queda de ese barco. Este y otros tesoros de la catedral están bien expuestos en el museo adyacente. El Angevin Mitre, con un pavimento de perlas diminutas que resaltan su oro y gemas, ha sido usado por los obispos desde el siglo XIV. El Claustro del Paraíso es un lugar pacífico y evocador para un descanso a la sombra. Sus elegantes columnas protegen los sarcófagos de piedra, ya que este era el cementerio de los nobles de Amalfi. El campanario, con sus azulejos de mayólica, una especialidad regional, se alza sobre la catedral. Justo al sur de la Costa de Amalfi se encuentra un dramático recordatorio de la rica historia de esta parte de Italia. Mientras que muchos viajan hasta Grecia para ver las ruinas griegas, justo al sur de aquí, se pueden ver algunos maravillosos templos griegos. Recuerden, 500 años antes de Cristo, el sur de Italia se llamaba Magna Grecia, “Gran Grecia”. Y las maravillas de esa frontera occidental de Grecia pueden ser bien apreciadas en Paestum. La ciudad fue fundada por los griegos en el siglo VI a.C. Los romanos la conquistaron en el siglo III a.C. Pero los últimos conquistadores de Paestum, los mosquitos portadores de malaria, mantuvieron el lugar maravillosamente desierto durante casi mil años. El impresionante escenario incluye los restos de tres impresionantes templos… el solitario Templo de Ceres. El casi delicado Templo de Hera fue dedicado a la diosa griega del matrimonio en el 550 A.C. Y el más destacado, el Templo de Neptuno, es simplemente impresionante. Construido en el 450 A.C., es un ejemplo de libro de texto del estilo Dórico.

Tan bien conservada y hermosa como el Partenón de Atenas, esta enorme estructura es un tributo a la ingeniería y la estética griegas. Para un gran viaje de un día desde Nápoles, Positano, o Sorrento, tomen el jet boat de la mañana a la Isla de Capri. La Isla de Capri se hizo famosa por primera vez como el escondite vacacional de los emperadores romanos. En el siglo XIX, fue el lugar de reunión de los aristócratas de la época romántica en su gran gira por Europa. Aunque la isla es pequeña – sólo cuatro millas por dos millas – hay mucho que ver y hacer. Para sacar el máximo provecho de nuestra rápida visita, me reuniré con mi amiga y compañera guía turística Roberta Mazzarella. Nuestra primera parada es la razón por la que la mayoría viene a Capri… para entrar en la legendaria Gruta Azul. La experiencia de la Gruta Azul es más que una simple visita a una cueva. Llegar allí, entrar y volver es un espectáculo escénico. Disfrutas de un rápido crucero alrededor de la hermosa isla, viendo la vida de las aves y los pescadores locales trabajando, todo bajo dramáticos acantilados de piedra caliza. Así que la mayor parte de la Isla de Capri es como esto. Acantilados de piedra caliza que descienden directamente hacia el hermoso agua azul. Mira este acantilado. Desde el agua hasta la cima, a los emperadores romanos les encantaba esto porque era fácil de defender. Steves: Al llegar a la boca de la gruta, se encuentra un centro de distribución muy concurrido. A medida que llegan los botes turísticos, convergen los botes de vela ligera que esperan, y los visitantes se trepan con cautela a sus pequeños botes. El agujero de entrada es pequeño. Si el agua está muy agitada, se vuelve muy peligrosa… los botes no pueden entrar, y los visitantes son devueltos. Hoy tenemos suerte. Hay una pequeña chuleta, pero los botes se están apretando. Los remeros de rafia se abren paso a empujones hasta el pequeño agujero. Los turistas se agachan a salvo debajo de las borda. Y los guías tiran rápido y fuerte del cable en el punto más bajo de las olas para meterse en la gruta. Dentro de la cueva de 60 yardas de largo, el sol se refleja en el fondo de piedra caliza, dando a la gruta su famoso azul brillante. Tu hombre te da vueltas, canta un poco de “O Sole Mio”, y te deja disfrutar de la magia iridiscente del momento. Capri, la más grande de las dos ciudades de la isla, se sienta en una silla de montar sobre el puerto. La Piazza Umberto es la plaza principal de esta linda y turística ciudad comercial. La calle principal tiene el apodo de “Rodeo Drive” por sus exclusivas boutiques. Aunque los precios son altos, las compras en las vitrinas son gratuitas. En estos días, especialmente en verano, Capri puede ser una trampa turística de clase mundial, llena de visitantes torpes que buscan a los ricos y famosos, y sólo encuentran sus precios. Pero en otras épocas del año, como en abril, proporciona un descanso relajante y escénico. En las afueras de la ciudad, elegantes villas y un jardín público están estratégicamente situados para disfrutar de buenas vistas. En la deslumbrante Capri, todo se hace con garbo. Los taxis son convertibles blancos. Aunque son caros, hacen que moverse sea una parte inolvidable de su visita. La segunda ciudad de la isla, Anacapri, tiene menos turistas, un poco más de carácter, y una pasión por los coloridos azulejos de Majolica. Estos son los azulejos de Majolica. Podemos verlos en todas partes – en Nápoles, en la Costa de Amalfi, y aquí en Capri – en las cúpulas de las iglesias, en los suelos, en la decoración de las casas de la gente. Steves: Y plazas como esta. Y plazas como esta. Sólo azulejos esmaltados. Lo que los hace especiales… los colores, nos encantan los colores aquí. Steves: La célebre iglesia de San Michele tiene un notable piso de mayólica que muestra el paraíso en la tierra en un clásico estilo napolitano del siglo XVIII. Irónicamente, el piso de la iglesia es tan hermoso que los bancos para los adoradores son reemplazados por un paseo marítimo para los turistas. Todo el suelo está ornamentado con azulejos, con un ángel con una espada que saca a Adán y Eva del paraíso. El diablo se envuelve alrededor del tronco de un árbol cargado de manzanas que causan problemas. Los animales, con curiosas expresiones humanas, parecen felizmente ignorantes de este evento trascendental. Para disfrutar de las amplias vistas de la isla, suba en la telesilla a la cima del Monte Solaro, la cima de Capri de 1.900 pies. Flotarás sobre exuberantes huertos y jardines bien cuidados. En la cima, disfrutará del imponente panorama del continente italiano en la distancia y de la isla de Capri. Los acantilados están ocupados por las aves, disfrutando de un pequeño descanso de descanso durante su migración, cuidando los nidos panorámicos, y volando con una constante brisa marina. Las Rocas Faraglioni son un icono de la isla, con barcos turísticos que pasan cada pocos minutos. Y desde aquí, la caminata hacia abajo es una delicia. Tengo claro por qué los emperadores romanos eligieron esta isla como su escapada de vacaciones, y por qué hoy en día, tantos viajeros incluyen la Costa de Amalfi en sus planes de viaje a Italia. Gracias por acompañarnos. Soy Rick Steves. Hasta la próxima vez, sigan viajando.

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